鯉のぼりの意味や由来は?色の順番・違いや吹き流し・矢車について

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5月5日は子供の日。端午の節句ともいわれる日ですね。

 

 

男の子が誕生すると、鯉のぼりを飾るご家庭が多いと思います。そのうちお子さんも喋れるようになってきて鯉のぼりの意味や色、順番や大きさについて興味を示してくるでしょう。

 

 

そこで今回は、鯉のぼりの意味や由来は?色の順番・違いや吹き流し、矢車について解説していきます。

 

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鯉のぼりの意味は?

鯉のぼりは、男の子の健やかな成長と立身出世を願うという意味があります。

 

 

理由としては、鯉は縁起が良く大きくて丈夫なことから、我が子にも鯉のように強くたくましく育ちますように、と願いを込めたと言われているからです。

 

 

また、鯉のぼりは中国に古くから伝わる故事「登竜門」が由来になっています。

 

 

中国の竜門という滝を登り切った魚は、龍になれるといわれています。龍になることを目指し、たくさんの魚が登ろうとしましたが、登りきれる魚はいませんでした。

 

 

そんな中、鯉がその滝を登りきり、龍となりました。

 

 

そのことから鯉は縁起物といわれるようになり、鯉が天へと昇る姿から鯉のぼりが誕生したと言い伝えられています。

 

 

具体的には鯉のぼりは江戸時代中期に誕生しました。元々は武家に男の子が産まれた際にのぼりを立ててお祝いし、みんなに誕生を知らせていたということが始まりです。初めは旗を立てていましたが、それが庶民にも広がり、いつからか鯉のぼりに変わっていったそうです。

 

古くからの歴史が今も引き継がれているのは感慨深いものですね。このように古くから日本では、男の子の誕生と健やかな成長を願って鯉のぼりをあげていました。鯉のぼりの由来も大変な努力をして、滝を登った鯉からきていると知ると我が子にも伝えたくなりますよね。

 

 

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鯉のぼりの色の順番・違いは?

鯉のぼりは上から黒、赤、青という順番と色が決まっています。

1番上にある大きい黒色の鯉のぼりは真鯉といってお父さんを。2番目に大きい赤色の緋鯉はお母さんを。3番目の小さい青色の子鯉は子どもを意味しているため順番が決まっています。現在この子どもの鯉のぼりは、青以外の色が使われている場合もありますが、一般的には青色が多いです。

 

 

元々は真鯉だけを飾っていたそうですが、明治時代に赤色の緋鯉を一緒に飾るようになり、さらに昭和になり、子鯉といわれる青色の鯉のぼりを家族として飾るようになりました。

この3つの鯉のぼりに加え、4番目5番目と飾られているところも見かけますが、最近では子どもが誕生したら鯉のぼりを増やしていくという家庭も増えています。

3つ以外の色の順番について決まりはないので、その家庭に合わせて自由に飾りましょう。

 

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鯉のぼりの吹き流しと矢車について

鯉のぼりの上にゆらゆらと揺れているカラフルな5色の飾りを吹き流しといいます。この5色全ての要素が揃うことで、魔除けや災いから身を守ってくれるという意味がありますよ。

 

出典 人形の東玉HP

 

理由としては、元々は古代中国の「陰陽五行説」からきています。陰陽五行説というのは、陰陽思想と五行思想の2つが合わさってできたもので、全てのものは5つの要素に分けられるという考えに基づいています。

 

 

この5つの要素というのが、水、金、土、火、木から成り立つもので、物事を動かし、変化させ、循環しているという思想です。水は黒、金は白、土は黄、火は赤、木は青となり、魔除けや厄除けになるからです。

 

 

陰陽五行説は現代でも多くのものに影響を与えています。例えば、占い・漢方・祝儀袋の水引きなどがその名残として残っているそうですよ。

 

カラカラと音を立てて回っている鯉のぼりの一番上の飾り、矢車にも魔除けの意味があります。

出典 人形の東玉HP

この矢車は、矢が真ん中に向かって刺さっているような形をしています。

この矢には

・幸せを射止める
・矢で打ち破る

 

という意味から、鯉のぼりの魔除けとして飾られるようになりました。

 

そして、このカラカラという音は「男の子がいますよ」という合図で、神様に男の子が誕生したことを知らせています。遠くで見守ってくれている、神様への目印とも言えますね。

 

ここまで鯉のぼりの意味や由来、色の順番・違いや吹き流し・矢車についてご紹介しました。鯉のぼりは思っている以上に歴史も古く、多くの意味合いが込められていますね。

 

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